Matthew Arnold - The Buried Life
LIGHT flows our war of mocking words, and yet,  
Behold, with tears mine eyes are wet!  
I feel a nameless sadness o’er me roll.  
Yes, yes, we know that we can jest,  
We know, we know that we can smile!          5
But there ’s a something in this breast,  
To which thy light words bring no rest,  
And thy gay smiles no anodyne;  
Give me thy hand, and hush awhile,  
And turn those limpid eyes on mine,          10
And let me read there, love! thy inmost soul.  
Alas! is even love too weak  
To unlock the heart, and let it speak?  
Are even lovers powerless to reveal  15
To one another what indeed they feel?          
I knew the mass of men conceal’d  
Their thoughts, for fear that if reveal’d  
They would by other men be met  
With blank indifference, or with blame reprov’d;  20
I knew they liv’d and mov’d          
Trick’d in disguises, alien to the rest  
Of men, and alien to themselves—and yet  
The same heart beats in every human breast!  
But we, my love!—doth a like spell benumb  
Our hearts, our voices?—must we too be dumb?          
Ah! well for us, if even we,  
Even for a moment, can get free  30
Our heart, and have our lips unchain’d;  
For that which seals them hath been deep-ordain’d!  
Fate, which foresaw          
How frivolous a baby man would be—  35
By what distractions he would be possess’d,  
How he would pour himself in every strife,  
And well-nigh change his own identity—  
That it might keep from his capricious play          
His genuine self, and force him to obey  40
Even in his own despite his being’s law,  
Bade through the deep recesses of our breast  
The unregarded river of our life  
Pursue with indiscernible flow its way;          
And that we should not see  45
The buried stream, and seem to be  
Eddying at large in blind uncertainty,  
Though driving on with it eternally.  
But often, in the world’s most crowded streets,          50
But often, in the din of strife,  
There rises an unspeakable desire  
After the knowledge of our buried life;  
A thirst to spend our fire and restless force  
In tracking out our true, original course;          55
A longing to inquire  
Into the mystery of this heart which beats  
So wild, so deep in us—to know  
Whence our lives come and where they go.  
And many a man in his own breast then delves,          
But deep enough, alas! none ever mines.  
And we have been on many thousand lines,  
And we have shown, on each, spirit and power;  
But hardly have we, for one little hour,  65
Been on our own line, have we been ourselves—          
Hardly had skill to utter one of all  
The nameless feelings that course through our breast,  
But they course on for ever unexpress’d.  
And long we try in vain to speak and act  70
Our hidden self, and what we say and do          
Is eloquent, is well—but ’t is not true!  
And then we will no more be rack’d  
With inward striving, and demand  
Of all the thousand nothings of the hour  75
Their stupefying power;          
Ah yes, and they benumb us at our call!  
Yet still, from time to time, vague and forlorn,  
From the soul’s subterranean depth upborne  
As from an infinitely distant land,  80
Come airs, and floating echoes, and convey          
A melancholy into all our day.  
Only—but this is rare—  
When a beloved hand is laid in ours,  85
When, jaded with the rush and glare  
Of the interminable hours,          
Our eyes can in another’s eyes read clear,  
When our world-deafen’d ear  
Is by the tones of a lov’d voice caress’d—  90
A bolt is shot back somewhere in our breast,  
And a lost pulse of feeling stirs again.          
The eye sinks inward, and the heart lies plain,  
And what we mean, we say, and what we would, we know.  
A man becomes aware of his life’s flow,  95
And hears its winding murmur, and he sees  
The meadows where it glides, the sun, the breeze.          
And there arrives a lull in the hot race  
Wherein he doth for ever chase  100
The flying and elusive shadow, rest.  
An air of coolness plays upon his face,  
And an unwonted calm pervades his breast.          
And then he thinks he knows  
The hills where his life rose,  105
And the sea where it goes.