Percy Bysshe Shelley - Mont Blanc
[LINES WRITTEN IN THE VALE OF CHAMOUNI]
1
The everlasting universe of things
Flows through the mind, and rolls its rapid waves,
Now dark--now glittering-no", reflecting gloom
Now lending splendor, where from secret springs5
The source of human thought its tribute brings 
Of waters-with a sound but half its own,
Such as a feeble brook will oft assume
In the wild woods, among the mountains lone,
Where waterfalls around it leap forever,10
Where woods and winds contend, and a vast river 
Over its rocks ceaselessly bursts and raves.
2
Thus thou, Ravine of Arve-dark, deep Ravine-
Thou many-colored, many-voic├ęd vale,
Over whose pines, and crags, and caverns sail15
Fast cloud-shadows and sunbeams: awful scene, 
Where Power in likeness of the Arve comes down
From the ice-gulfs that gird his secret throne,
Bursting through these dark mountains like the flame
Of lightning through the tempest; thou A lie,20
Thy giant brood of pines around thee clinging, 
Children of elder time, in whose devotion
The chainless winds still come and ever came
To drink their odors, and their mighty swinging
To hear-an old and solemn harmony;25
Thine earthly rainbows stretched across the sweep 
Of the aethereal waterfall, whose veil
Robes some unsculptured image; the strange sleep
Which when the voices of the desert fail
Wraps all in its own deep eternity;30
Thy caverns echoing to the Argues commotion, 
A loud, lone sound no other sound can tame;
Thou art pervaded with that ceaseless motion,
Thou art the path of that unresting sound-
Dizzy Ravine! and when I gaze on thee35
I seem as in a trance sublime and strange 
To muse on my own separate fantasy,
My own, my human mind, which passively
Now renders and receives fast influencings,
Holding an unremitting interchange40
With the clear universe of things around; 
One legion of wild thoughts, whose wandering wings
Now float above thy darkness, and now rest
Where that or thou art no unbidden guest,
In the still cave of the witch Poesy,45
Seeking among the shadows that 'pass by 
Ghosts of all things that are, some shade of thee,
Some phantom, some faint image; till the breast
From which they fled recalls them, thou art there!
3
Some say that glean-is of a remoter world50
Visit the soul in sleep, that death is slumber, 
And that its shapes the busy thoughts outnumber
Of those who wake and live. I look on high;
Has some unknown omnipotence unfurled
The veil of life and death? or do I lie55
In dream, and does the mightier world of sleep 
Spread far around and inaccessibly
Its circles? For the very spirit falls,
Driven like a homeless cloud from steep to steep
That vanishes among the viewless gales!60
Far, far above, piercing the infinite sky, 
Mont Blanc appears-still, snowy, and serene-
Its subject mountains their unearthly forms
Pile around it, ice and rock; broad vales between
Of frozen floods, unfathomable deeps,65
Blue as the overhanging heaven, that spread 
And wind among the accumulated sleeps;
A desert peopled by the storms alone,
Save when the eagle brings some hunter's bone,
And the wolf tracks her there--how hideously70
Its shapes are heaped around! rude, bare, and high, 
Ghastly, and scarred, and riven. Is this the scene
Where the old Earthquake-daemon taught her young
Ruin? Were these their toys? or did a sea
Of fire envelop once this silent snow?75
None can reply-all seems eternal now. 
The wilderness' has a mysterious tongue
Which teaches awful doubt, or faith so mild,
So solemn, so serene, that man may be,
But for such faith, with nature reconciled;80
Thou hast a voice, great Mountain, to repeal 
Large codes of fraud and woe; not understood
By all, but which the wise, and great, and good
interpret, or make felt, or deeply feel.
4
The fields, the lakes, the forests, and the streams,85
Ocean, and all the living things that dwell 
Within the daedal earth; lightning, and rain,
Earthquake, and fierv flood, and hurricane,
The torpor of the year when feeble dreams
Visit the hidden buds, or dreamless sleep90
Holds every future leaf and flower; the bound 
With which from that detested trance they leap;
The works and ways of man, their death and birth,
And that of him and all that his may be;
All things that move and breathe with toil and sound95
Are born and die; revolve, subside, and swell. 
Power dwells apart in its tranquillity,
Remote, serene, and inaccessible:
And this, the naked countenance of earth,
On which I gaze, even these primaeval mountains100
Teach the adverting mind. The glaciers creep 
Like snakes that watch their prey, from their far fountains,
Slow rolling on; there, many a precipice,
Frost and the Sun in scorn of mortal power
Have piled: dome, pyramid, and pinnacle,105
A city of death, distinct with many a tower 
And wall impregnable of beaming ice.
Yet not a city, but a flood of ruin
Is there, that from the boundaries of the sky
Rolls its perpetual stream; vast pines are strewing110
Its destined path, or in the mangled soil 
Branchless and shattered stand; the rocks ' drawn down
From yon remotest waste, have overthrown
The limits of the dead and living world,
Never to be reclaimed. The dwelling place115
Of insects, beasts, and birds, becomes its spoil 
Their food and their retreat for ever gone,
So much of life and joy is lost. The race
Of man flies far in dread; his work and dwelling
Vanish, like smoke before the tempest's stream,120
And their place is not known. Below, vast caves 
Shine in the rushing torrents' restless gleam,
Which from those secret chasms in tumult welling
Meet in the vale, and one majestic River,
The breath and blood of distant lands, forever125
Rolls its loud waters to the ocean waves, 
Breathes its swift vapors to the circling air.
5
Mont Blanc et gleams on high-the power is there,
The still and solemn power of many sights,
And many sounds, and much of life and death.130
, the calm darkness of the moonless nights, 
In the lone glare of day, the snows descend
Upon that Mountain- none beholds them there,
Nor when the flakes burn in the sinking sun,
Or the star-beams dart through them-Winds contend135
Silently there, and heap the snow with breath 
Rapid and strong, but silently! Its home
The voiceless lightning in these solitudes
Keeps innocently, and like vapor broods
Over the snow. The secret Strength of things140
Which governs thought, and to the infinite dome 
Of Heaven is as a law, Inhabits thee!
And what were thou, and earth, and stars, and sea,
if to the human mind's imaginings
Silence and solitude were vacancy?145